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iSimangaliso Wetland Park

Situato lungo la costa settentrionale del KwaZulu-Natal, questo parco Patrimonio dell’Umanità è stato battezzato con un nome che in lingua zulu significa “terra dei miracoli”.

L’iSimangaliso Wetland Park, dichiarato dall’UNESCO Patrimonio dell’Umanità nel 1999, si estende per 332 mila ettari, inclusi 200 km di costa selvaggia e incontaminata sull’oceano Indiano, nella provincia del KwaZulu-Natal. Si sviluppa da Kosy Bay a nord, nota per gli antichi villaggi di pescatori, fino al rilassato paesino di St Lucia a sud. All’interno dell’iSimangaliso ben otto ecosistemi interagiscono tra loro e ospitano una moltitudine di pesci, fauna selvatica e flora. Il paesaggio è caratterizzato anche da dune costiere tra le più alte al mondo, risalenti a 25 mila anni fa.

In questo ambiente naturale di rara bellezza è inoltre possibile osservare il passaggio delle balene, un’esperienza davvero emozionante. Tra giugno e novembre i cetacei lasciano le gelide acque dell’Antartide per venire ad accoppiarsi e riprodursi vicino alle coste del Mozambico e del Madagascar. Advantage Tours è l’unico operatore autorizzato a portare in barca i visitatori fino a 300 metri di distanza dalle balene.

La costa ospita inoltre le tartarughe liuto e caretta,  che possono essere osservate nel corso di speciali tour organizzati con partenza da Capo Vidal, St Lucia, Sodwana Bay, Rocktail Bay, Mabibi e Bhanga Nek, nei mesi tra novembre e marzo.

Anche Nelson Mandela ha sottolineato la straordinarietà di questo luogo definendo l’iSimangaliso “l’unico posto al mondo dove il più antico e il più grande mammifero terrestre (il rinoceronte e l’elefante) condividono un ecosistema con il più antico pesce del mondo (il celacanto) e il più grande mammifero marino (la balena)”.

 

Per saperne di più

iSimangaliso Wetland Park

Advantage Tours